Problema y Solución

El problema
 
• En todo el mundo, el agua se está convirtiendo en un bien más caro y escaso debido a la sequía y al cambio climático.
• La agricultura usa hasta el 80% del agua disponible en algunos países.
• Los agricultores no tienen poder de negociación ni con sus proveedores, ni con los canales de distribución; sus márgenes se ven muy reducidos debido a la fijación de precios de la demanda y de los inputs.
• Los efluentes y lixiviados de la agricultura, están contaminados por fertilizantes, pesticidas y herbicidas. El exceso de nutrientes está derivando en la eutrofización del agua, creando proliferaciones de algas y afectando a la calidad del agua, haciendo que resulte no apta para el consumo humano. Del mismo modo, afecta a otros sectores como el turismo y la pesca: Lago Erie (USA), Utah, Galicia (España), China, Lake Varesse (Italia), etc…
• La mayoría de acuíferos están agotados, contaminados y sobreexplotados, en algunas areas costeras, están también salinizados debido a la intrusión de agua marina o por acumulación de sales.
• Crear nuevos recursos de agua requieren nuevas y carísimas infraestructuras: presas, trasvases, plantas desalinizadoras, etc…
 

 

 
PermeaPod es un tanque hecho de cerámica porosa (arcilla de terracota), que se conecta al sistema de riego existente, y se entierra en el suelo junto a las raíces del árbol o planta.
Las raíces, en contacto o proximidad con el tanque, secan el suelo, extrayendo agua del bloque por capilaridad.
EL tanque está conectado a la conducción de agua y se llena mediante una pequeña válvula de flotador, también se puede llenar de forma manual.
 
 

 
 

  • El consumo de agua y fertilizante se reduce a la mitad (media), comparado con sistemas tradicionales de riego por goteo.
  • Muy cercano al 100% eficiencia. Las pérdidas de agua y fertilizante debido a la evaporación o percolación (infiltración profunda) son virtualmente eliminadas.
  • Reducción importante de la huella hídrica (Water Footprint).
  • También reduce el uso de herbicidas y pesticidas porque no empapa la superficie del suelo, impidiendo la germinación de malas hierbas y la proliferación de plagas y enfermedades.
  • No necesita presión, los campos no necesitan estar a nivel, así que ahorra también energía al no necesitar grupo de presión o bomba.
  • La válvula de flotador se puede separar del bloque sin desenterrarlo, fácil mantenimiento, no se necesitan herramientas especiales.
  • Fácil de usar, simplemente se deja el grifo abierto, el sistema se auto-regula, no se desperdicia nada de agua.
  • PermeaPod evita que las raíces se sequen y también previene el sobreriego , las plantas no sufren stress hídrico en ningún momento, ni por exceso ni por defecto, así que la producción y la calidad aumentan.
  • La fácil implementación hace que sea recomendado para productores de frutas y hortalizas, especialmente en zonas áridas y con problemas de agua. Indirectamente, genera un beneficio público al reducir el uso de fertilizantes y pesticidas en agricultura.
  • Esta solución no tiene efectos secundarios perjudiciales, es totalmente reciclable y se puede implementar a pequeña o gran escala.
  • Se puede utilizar tanto en pequeños huertos como en grandes explotaciones agrícolas.

 

¿Cómo funciona?

La cerámica microporosa en los tanques PermeaPod permite al suelo circundante absorber agua hasta alcanzar capacidad de campo.
Esto significa que alcanza la máxima humedad sin llegar a empaparse, permitiendo que el suelo respire.
 
Las raíces en contacto o proximidad con el tanque, secan el suelo, el diferencial de potencial hidráulico extrae el agua del bloque por capilaridad.
 
La microporosidad se obtiene mezclando ciertos aditivos con la arcilla en la fabricación y usando temperaturas de cocción en el horno justo por debajo del punto de vitrificación, así se alcanza la permeabilidad y conductividad hidráulica deseada, manteniendo las propiedades mecánicas y la durabilidad.

Aplicaciones potenciales

  • Riego de plantas en agricultura, especialmente invernaderos y frutales.
  • Riego de jardines y terrazas. Riego de grandes contenedores.
  • En aplicaciones forestales, incrementa los ratios de supervivencia y crecimiento al reforestar zonas áridas o difíciles.
  • Vermicultura y vermicompostaje, (Cría de lombrices y compostaje con lombrices)

Ventajas competitivas

  • First to market, Primeros en llegar al mercado, aunque esta tecnología se conoce desde hace milenios (literalmente), nunca ha sido utilizada de una manera industrializada, ni producida en masa. Otros intentos han usado cerámica hecha a mano , menos eficiente y poco fiable, con altos costes y baja producción.
  • Defensibilidad. Patente solicitada y pendiente de concesión. Marca comercial.
  • Permite mezclar los cultivos, buscado plantas complementarias, incluso aquellas con necesidades hídricas completamente diferentes, en la misma línea de riego sin ningún cuidado especial.
  • Tiene todas las ventajas del riego subterráneo (no hay evaporación, menos malas hierbas) y ninguno de los inconvenientes: ataques de topos y roedores, instalación fija y costosa, atascos y mantenimiento difícil.
  • 100 % reciclable

Preguntas comunes

Cuales son los ahorros en términos económicos que se puede esperar de PermeaPod comparado con métodos de riego por goteo tradicionales

Depende mucho del clima local, tipo de suelo, tipo de planta y otros factores pero se pueden alcanzar:Reducción de agua y fertilizante del 50%, Reducción de malas hierbas 80%, reducción fungicidas en invernadero 60%. Reducción pesticidas 50%. La superficial permanece seca y previene la proliferación de insectos y nematodos.
Energia y mano de obra: difícil de estimar, se necesitan menos limpiezas de malas hierbas y mucho menos bombeo y filtrado, generalmente el gasto es proporcional al agua utilizada.